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El día después de la inauguración de Trump

 

Ayer (21 de enero de 2017), unas 70.000 personas, en su mayoría mujeres, celebraron una manifestación en St. Paul, Minnesota, para protestar por la elección de Donald Trump como Presidente de los Estados Unidos. Fue inaugurado el día anterior. Se llevaron a cabo rallyes similares en otros lugares de los Estados Unidos y en todo el mundo. Millones de personas estaban involucradas.

No fui uno de los manifestantes. De hecho, voté por Trump. Obtuvo la mayoría de los votantes de los votantes blancos como yo, mientras que Hillary Clinton fue fuertemente apoyada por las mujeres y las minorías raciales.

La oposición al TLCAN, el tratado de libre comercio con México, fue el tema de la firma de Donald Trump durante la campaña presidencial. Este tema también resonó conmigo. Yo estaba profundamente involucrado con asuntos comerciales hace un cuarto de siglo, publicando un libro anti-NAFTA a principios de 1992.

La historia de esta participación se remonta a mi asociación con Tom Laney, presidente de UAW local 879 en la planta de Ford en St. Paul, Minnesota. Conocí a Laney a través de mi anterior amistad con Paul Wellstone, más tarde senador de los Estados Unidos. Ambos trabajamos en el edificio del Centro Americano en el centro de San Pablo, cerca del río, a mediados de 1980, y comimos juntos varias veces. Wellstone trabajó en el piso sobre mí. Me describió a Laney entonces como uno de sus amigos más cercanos.

He escrito y publicado un libro sobre este tema titulado "Un Tratado de Libre Comercio entre México y Estados Unidos: ¿Acaso decimos que no?" El apéndice de este libro da la historia de mi breve participación con asuntos comerciales durante ese tiempo, ahora más Hace más de 25 años.

Tom Laney fue generoso al incluirme en las actividades de su sindicato local relacionadas con el comercio. A principios de 1991, el Local 879 patrocinó una importante conferencia sobre este tema en el Macalester College de St. Paul. La gente de la unión viajó a Chicago ya otros lugares para atestiguar sobre él antes de agencias del gobierno. Yo era parte de la multitud. Más importante aún, desarrolló una relación con activistas en la planta de Cuautitlan Ford, cerca de la Ciudad de México, donde se celebró una disputada elección sindical.

La Ford Motor Company, al igual que otras compañías de automóviles en los Estados Unidos, estaba entonces en el proceso de externalizar la producción a países de bajos salarios como México. Las empresas y otros intereses estaban promoviendo un acuerdo de libre comercio que permitiría que los productos manufacturados en el extranjero, de manera menos costosa, entraran a los Estados Unidos a la venta con tarifas mínimas o sin aranceles. Esta era una amenaza evidente para la manufactura doméstica. El sindicato de Laney reconoció la amenaza.

A mis propios gastos, viajé a la Ciudad de México en junio de 1991 para pasar un día con activistas sindicales y partidarios fuera de la planta de Cuautitlán mientras se celebraban las elecciones. Llevé conmigo una carta del entonces senador Paul Wellstone pidiendo un informe escrito completo sobre las elecciones. El Local 879 también envió un observador. Como era de esperar, el otro equipo ganó. Aun así, la experiencia fue valiosa para fomentar mi interés por las cuestiones comerciales. Más significativamente, produjo un libro, uno de los primeros en este tema.

El libre comercio con México se convirtió en un tema en las elecciones nacionales de 1992. Me pasé el rato tras el discurso del candidato presidencial Bill Clinton en el centro de Minneapolis, entregándole personalmente una copia de mi libro. Envió un ayudante de nuevo para obtener mi nombre y dirección y más tarde me envió una carta de reconocimiento.

Sorprendentemente, cuando Clinton estaba de vuelta en Minneapolis para hacer campaña varios meses después, quería darle a su compañero de carrera Al Gore una copia de este libro, pero, en cambio, se encontró con Bill Clinton una vez más. Cuando volví a intentar entregarle mi libro, Clinton declinó, diciendo que ya tenía una copia.

Por desgracia, fue inútil. Si Bill Clinton alguna vez leyó mi libro, evidentemente no estaba convencido de sus argumentos, ya que él, como Presidente, apoyaba firmemente el TLCAN y obtuvo su aprobación.

Yo mismo pasé a otros intereses en la primera parte de los años noventa. Me mudé a Minneapolis a principios de 1990 después de que un incendio destruyó mi residencia anterior en St. Paul. Luego, después de un año de vivir en un apartamento, compré una casa al otro lado de la calle. Esto llevó a otras compras de bienes raíces y pronto fui un propietario.

Después de que las actividades de mi terrateniente despertaron la ira de los funcionarios electos, yo y otros se convirtieron en blanco de inspecciones de inspiración política. Esto dio lugar a la formación de un grupo de propietarios, Minneapolis Property Rights Action Committee, que luchó contra la alcaldía y eventualmente prevaleció. (Ver landlordpolitics.com) Mi interés por los asuntos comerciales y la actividad sindical languideció y fue reemplazado por una lucha política más cercana a casa. Perdí el contacto con Paul Wellstone y los activistas sindicales en UAW Local 879. Él ha muerto desde entonces.

Para ser honesto, llevaba un secreto culpable durante el tiempo que estuve con ellos. El secreto era que no tenía antecedentes sindicales. A pesar de mis simpatías por lo que Tom Laney y otros estaban haciendo, yo no tenía lealtades indivisas al sindicato. Mi padre había sido vicepresidente de una compañía de automóviles en Detroit. Yo mismo fui criado con los hijos e hijas de los mejores ejecutivos de las compañías de automóviles. Fui a la escuela privada con algunos de ellos en Grosse Pointe y Bloomfield Hills, Michigan.

Mi asociación más cercana fue con un hijo del jefe de mi padre en American Motors, George Romney. Conocía al hijo mayor, Scott, mejor que su hermano menor, Mitt, quien más tarde se convirtió en Gobernador de Massachusetts y en el candidato republicano de 2012 a la presidencia. Pero también conocía a otros hijos e hijas de ejecutivos asociados con las tres grandes empresas de automóviles.

Como un niño de 8 años, asistí a clases de baile en Grosse Pointe con otros niños de ejecutivos de compañías de automóviles como Charlotte y Ann Ford, hijas de Henry Ford II. Mientras que un Yale abandono en 1961, yo era un invitado en la fiesta debutante de Ann Ford. También conocí y salí brevemente con Karen Vanderkloot, que era la nieta de un presidente de General Motors, William S. Knudsen. Él es el que, antes de dirigir GM, construyó Chevrolet en una marca que podría competir con éxito con Ford. *

Mis compañeros de clase de la Escuela Universitaria de Detroit (DUS) y Cranbrook incluyeron a otros descendientes de ejecutivos de compañías automotrices. I caddie en el Bloomfield Hills Country Club para algunos de ellos incluyendo el presidente de Chrysler. Asistí a una proyección privada de "Splendor in the Grass" protagonizada por Warren Beatty y Natalie Wood en el sótano de John Bugas, un vicepresidente de Ford que negoció con los sindicatos.

Para añadir equilibrio, más tarde me reuní con el líder principal del sindicato, Walter Reuther, en la ceremonia de graduación para la escuela de Putney en Vermont en 1963. Mi hermano menor, David, era un compañero de clase de su hija. Nos sentamos en una mesa de picnic juntos mientras probaba mi alemán.

Nada de esto importaba cuando dejé el área de Detroit y la costa este para vivir en Minnesota. Aunque graduado de Yale, nunca me uní a la aristocracia educada en la universidad aquí. Viví el tiempo suficiente para ver a mi padre retirarse de la industria del automóvil y de la Asociación Nacional de Fabricantes y trasladarme a la casa ancestral de mi madre en Milford, Pennsylvania, y finalmente a un asilo de ancianos en Nueva Jersey.

Dejando atrás tanto las preocupaciones laborales como las de gestión empresarial, me convertí en propietario y creador de sitios web. Puedes ver algunos de los resultados aquí.

Así que ahora nos hemos mudado a la era Trump. Ayudé a la oposición pionera al TLCAN; Lo está llevando a una conclusión política exitosa. Me mudé de la costa este antes de que Donald Trump empezara a construir un imperio inmobiliario. Ahora estoy luchando para mantener mi grupo mucho más pequeño de edificios en Minnesota y Pennsylvania juntos. Las cuestiones laborales y de gestión no significan mucho para mí. La producción de sitios web es más importante. Quiero compartir mis diversas experiencias antes de que me vaya.

 

* El abuelo de Karen, William S. Knudsen, comenzó con Ford, pero terminó su carrera automotriz como presidente de General Motors. Como director general de Chevrolet, se le recuerda por haber sostenido un dedo en cada brazo y, con un fuerte acento danés, diciéndole a su fuerza de ventas "Yo vant von von von." Quería que su gente vendiera un Chevrolet por cada Ford vendido. Esto sucedió. Chevrolet se convirtió en la marca de automóviles más vendida del país. Knudsen fue promovido para convertirse en el presidente de General Motors en cual posición sirvió durante tres años hasta 1940.

Knudsen más tarde se convirtió en un Teniente General en el Ejército de los Estados Unidos. Consultado por el presidente Franklin D. Roosevelt para dirigir el esfuerzo de producción de guerra de la nación, renunció a su posición en General Motors para convertirse en el Director de Producción de Guerra de la nación. Bajo su dirección hábil, las instalaciones de automóviles en Detroit y en otros lugares se convierten en la producción de aeronaves. Detroit se convirtió en "el arsenal de la democracia". Ganamos la guerra.

William S. Knudsen tuvo un hijo, Semon o "Bunkie", que también trabajó en General Motors. Henry Ford II contrató a Knudsen para convertirse en presidente de la Ford Motor Company, pero luego, abruptamente, fue despedido, tal vez en una lucha de poder con Lee Iacocca en 1969. Recuerdo haber visto a "Bunkie" Knudsen en la iglesia de Cristo (episcopal) en Bloomfield Hills, Michigan.

 

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