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Aviso: Esta é uma tradução de máquina do inglês por Babelfish. Pode haver uns inaccuracies.

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No dia após a Inauguração do Trump

 

Ontem (21 de janeiro de 2017), cerca de 70 mil pessoas, a maioria mulheres, realizaram uma manifestação em St. Paul, Minnesota, para protestar contra a eleição de Donald Trump como presidente dos Estados Unidos. Foi inaugurado no dia anterior. Reuniões semelhantes foram realizadas em outros lugares nos Estados Unidos e em todo o mundo. Milhões de pessoas estavam envolvidas.

Eu não era um dos manifestantes. Na verdade, votei em Trump. Ele ganhou a maioria dos eleitores dos eleitores brancos como eu, enquanto Hillary Clinton era fortemente apoiada por mulheres e minorias raciais.

A oposição ao NAFTA, o acordo de livre comércio com o México, foi a questão assinada por Donald Trump durante a campanha presidencial. Esta questão também ressoou comigo. Eu estava profundamente envolvido com questões comerciais há um quarto de século, publicando um livro anti-NAFTA no início de 1992.

A história deste envolvimento remonta à minha associação com Tom Laney, presidente do UAW local 879 na fábrica da Ford em St. Paul, Minnesota. Conheci Laney através do meu conhecimento anterior com Paul Wellstone, mais tarde um Senador dos EUA. Ambos trabalhamos no American Center Building no centro de São Paulo, perto do rio, em meados dos anos 80, e almoçamos juntos várias vezes. Wellstone trabalhou no chão acima de mim. Ele me descreveu Laney como um de seus amigos mais próximos.

Eu escrevi e publiquei um livro sobre isso intitulado "Um Tratado de Livre Comércio EUA-México-Canadá: Nós simplesmente dizemos não?" O apêndice a este livro dá a história do meu breve envolvimento com questões comerciais durante esse tempo - agora mais Há mais de 25 anos.

Tom Laney foi generoso ao me incluir nas atividades de sua união local relacionadas ao comércio. No início de 1991, o Local 879 patrocinou uma grande conferência sobre esta questão no Macalester College em St. Paul. Pessoas do sindicato viajaram para Chicago e outros lugares para testemunhar sobre isso antes de agências governamentais. Eu fazia parte da multidão. Mais importante ainda, desenvolveu um relacionamento com ativistas na fábrica de Cuautitlan Ford, perto da Cidade do México, onde se realizou uma eleição sindical muito disputada.

A Ford Motor Company, como outras empresas de automóveis nos Estados Unidos, estava então no processo de terceirização da produção para países de baixos salários, como o México. As empresas e outros interesses estavam promovendo um acordo de livre comércio que permitiria que os produtos fabricados no exterior de forma menos cara entrassem nos Estados Unidos para venda com tarifas mínimas ou sem tarifas. Esta era uma ameaça óbvia à manufatura doméstica. A união de Laney reconheceu a ameaça.

Às minhas próprias expensas, viajei para a Cidade do México em junho de 1991 para passar um dia com ativistas sindicais e apoiantes fora da fábrica de Cuautitlán enquanto a eleição estava sendo realizada. Levava consigo uma carta do então senador Paul Wellstone pedindo um relatório escrito completo sobre a eleição. O Local 879 também enviou um observador. Como esperado, o outro lado ganhou. Mesmo assim, a experiência foi valiosa para promover meu interesse em questões comerciais. Mais significativamente, produziu um livro, um dos primeiros sobre este tópico.

O livre comércio com o México tornou-se um problema nas eleições nacionais de 1992. Fiquei por perto depois do discurso do candidato presidencial Bill Clinton no centro de Minneapolis, pessoalmente entregando-lhe uma cópia do meu livro. Ele enviou um assistente de volta para obter o meu nome e endereço e mais tarde me enviou uma carta de reconhecimento.

Surpreendentemente, quando Clinton estava de volta a Minneapolis para fazer campanha vários meses depois, eu queria dar a seu companheiro de fase Al Gore uma cópia deste livro, mas, em vez disso, encontrei Bill Clinton mais uma vez. Quando mais uma vez tentei entregar-lhe meu livro, Clinton recusou, dizendo que ele já tinha uma cópia.

Infelizmente, foi em vão. Se Bill Clinton já leu meu livro, ele evidentemente não estava convencido de seus argumentos, pois ele, como Presidente, apoiou firmemente o NAFTA e ganhou sua passagem.

Eu mesmo passei a outros interesses na primeira parte da década de 1990. Mudei-me para Minneapolis no início de 1990, depois que um incêndio destruiu minha residência anterior em St. Paul. Então, depois de um ano de vida em um apartamento, eu comprei uma casa do outro lado da rua. Isso levou a outras compras imobiliárias e logo eu era um senhorio.

Depois que minhas atividades de senhorio despertaram a ira de oficiais eleitos, eu e outros fomos alvo de inspeções politicamente inspiradas. Isto conduziu à formação de um grupo do landlord, comitê da ação dos direitos de propriedade de Minneapolis, que lutou de encontro à prefeitura e prevaleceu eventualmente. (Veja landlordpolitics.com) Meu interesse em questões comerciais e sindicais atividade languished e foi substituído por uma luta política mais perto de casa. Eu perdi contato com Paul Wellstone e os ativistas sindicais na UAW Local 879. Ele já morreu.

Para ser honesto, eu estava carregando um segredo culpado durante o tempo que eu estava com eles. O segredo era que eu não tinha um fundo sindical. Apesar da minha simpatia pelo que Tom Laney e outros estavam fazendo, eu não tinha lealdades indivisas ao sindicato. Meu pai tinha sido vice-presidente de uma empresa automobilística em Detroit. Eu mesmo fui criado com os filhos e as filhas dos principais executivos de empresas automobilísticas. Eu fui para a escola particular com alguns deles em Grosse Pointe e Bloomfield Hills, Michigan.

Minha associação mais próxima foi com um filho do chefe do meu pai na American Motors, George Romney. Eu conhecia o filho mais velho, Scott, melhor do que seu irmão mais novo, Mitt, que mais tarde se tornou governador de Massachusetts eo candidato republicano de 2012 para o presidente. Mas eu também conhecia outros filhos e filhas de executivos associados às três grandes empresas automobilísticas.

Como um garoto de 8 anos, eu freqüentava aulas de dança em Grosse Pointe com outras crianças de executivos de empresas automobilísticas, incluindo Charlotte e Ann Ford, as filhas de Henry Ford II. Enquanto uma desistência de Yale em 1961, eu era um convidado no partido debutante de Ann Ford. Também conheci e falei brevemente com Karen Vanderkloot, que era neta de um presidente da General Motors, William S. Knudsen. Ele é aquele que, antes de dirigir GM, construiu Chevrolet em uma marca que poderia competir com sucesso com a Ford. *

Meus colegas na Detroit University School (DUS) e em Cranbrook incluíam outros descendentes de executivos de empresas automobilísticas. I caddied no Bloomfield Hills Country Club para alguns deles, incluindo o presidente da Chrysler. Eu assisti a uma exibição privada de "Splendor in the Grass" estrelado por Warren Beatty e Natalie Wood no porão de John Bugas, um vice-presidente da Ford que negociou com os sindicatos.

Para aumentar o equilíbrio, conheci mais tarde o líder principal do sindicato, Walter Reuther, na cerimônia de formatura da escola Putney, em Vermont, em 1963. Meu irmão mais novo, David, era colega de classe de sua filha. Nós nos sentamos em uma mesa de piquenique juntos como ele testou o meu alemão.

Nada disso importava quando saí da área de Detroit e da costa leste para morar em Minnesota. Embora graduado de Yale, eu nunca entrei na aristocracia educada na faculdade aqui. Eu vivi o suficiente para ver meu pai se aposentar da indústria automobilística e da Associação Nacional de Fabricantes e passar para a casa ancestral de minha mãe em Milford, Pensilvânia e, finalmente, para uma casa de repouso em Nova Jersey.

Deixando as preocupações trabalhistas e de gestão empresarial, eu mesmo me tornei proprietário e criador de sites. Você pode ver alguns dos resultados aqui.

Então agora nós nos mudamos para a era Trump. Eu ajudei a oposição pioneira ao NAFTA; Ele está levando a uma conclusão política bem sucedida. Mudei-me da costa leste antes de Donald Trump começar a construir um império imobiliário. Estou agora lutando para manter o meu grupo muito menor de edifícios em Minnesota e Pensilvânia em conjunto. Trabalho e gestão questões significam pouco para mim mais. Produção de sites é mais importante. Eu quero compartilhar minhas várias experiências antes de eu ir embora.

 

* O avô de Karen, William S. Knudsen, começou com a Ford, mas terminou sua carreira automotiva como presidente da General Motors. Como gerente-geral da Chevrolet, ele é lembrado por segurar um dedo em cada braço e, com um forte sotaque dinamarquês, "Eu vant von para von." Ele queria que seu povo para vender um Chevrolet para cada Ford vendido. Isso aconteceu. A Chevrolet tornou-se a marca de automóveis mais vendida do país. Knudsen foi promovido para transformar-se o presidente de General Motors em qual posição serviu por três anos até 1940.

Knudsen tornou-se depois um tenente-general no Exército dos EUA. Questionado pelo presidente Franklin D. Roosevelt para chefiar o esforço de produção de guerra da nação, ele renunciou à sua posição na General Motors para se tornar o Diretor de Produção de Guerra para a nação. Sob sua direção hábil, instalações de automóveis em Detroit e em outros lugares convertidos para a produção de aeronaves. Detroit tornou-se "o arsenal da democracia". Ganhamos a guerra.

William S. Knudsen teve um filho, Semon ou "Bunkie", que também trabalhou na General Motors. Ele se tornou gerente geral da divisão Pontiac em 1956. Henry Ford II contratou Knudsen para se tornar presidente da Ford Motor Company, mas então, abruptamente, ele foi demitido, talvez em uma luta de poder com Lee Iacocca em 1969. Lembro-me de ver "Bunkie" Knudsen na igreja (episcopal) de Christ em Bloomfield Hills, Michigan.

 

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