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Le Wall Street Journal et moi

 

Le Wall Street Journal, publié à New York, figure parmi nos journaux les plus importants et les plus influents. Avec une diffusion de 2,4 millions d'abonnés, c'est le plus grand journal aux États-Unis. A l'origine, il s'agissait d'une petite publication commerciale. Sous la direction des éditeurs personnellement connus de moi et de ma famille, il s'est développé dans la publication influente qu'il est aujourd'hui.

La carrière de mon père

Mon père (William Howard Taft McGaughey, Sr.) a été rédacteur en chef du journal étudiant à l'Université Depauw à Greencastle, dans l'Indiana. Après son diplôme en 1935, il a rejoint le Wall Street Journal en tant que journaliste. Un éditeur à cette époque était un autre diplômé de Depauw, Bernard ("Barney") Kilgore. Lorsque mon père a reçu son diplôme, Kilgore et certains autres membres du personnel ont tenu une cérémonie simulée pour lui dans les bureaux des journaux. Kilgore est devenu le meilleur éditeur en 1941 et a servi en cette qualité jusqu'à sa mort en 1967. La diffusion du journal a augmenté de 33 000 à 1,1 million pendant ce temps.

Je pense que mon père est resté au Wall Street Journal pendant trois ans. Il a été inscrit comme éditeur bancaire. Puis il est allé à Western Electric pour travailler dans une capacité de relations publiques. Cet environnement ne lui convenait pas, alors il a pris un travail de relations publiques avec l'Automobile Manufacturers Association à Detroit. Lui et ma mère se sont mariés à New York en novembre 1939, peu avant ce déménagement.

Après avoir travaillé pendant plus d'une décennie à l'Association des fabricants d'automobiles, mon père a suivi son ancien patron, George Romney, à Nash-Kelvinator Corporation, devenu American Motors (la quatrième plus grande entreprise automobile aux États-Unis). Il est devenu vice-président chargé des communications en 1956. Au cours des dernières années, il a été vice-président principal à l'Association nationale des fabricants (NAM).

L'enclave de Wall Street Journal à Twin Lakes en Pennsylvanie

La famille Durham - ma mère est née et a élevé Joan Durham - avait des propriétés à la fois à Milford, en Pennsylvanie et à Twin Lakes, soit huit milles au nord-ouest. Pour y arriver, on a conduit du nord-ouest de Milford sur la route 6 pour six milles, puis on a tourné sur une petite route à droite qui est allée à Twin Lakes. Le «grand lac», marqué par un panneau au Camp Sagamore, est apparu après un mille. Puis, après un autre mile, on a tourné à gauche sur une petite route marquée par un panneau aérien qui a été étiqueté «entre les lacs».

La sœur de ma mère, Margaret ou "Tante Gret", a vécu dans une cabane en rondins en bas de la colline de l'entrée et à droite à côté du "petit lac". Il y avait deux bâtiments plus petits sur ce site. Ma mère, mes frères et ma soeur demeuraient en Pennsylvanie chaque été alors que mon père restait au travail à Detroit. Chaque après-midi, nous allions nager. La propriété de Durham avait un quai et un flotteur sur le lac Little.

Les éditeurs de Wall Street Journal ont également eu des propriétés sur la route entre les lacs. Barney Kilgore et son épouse, Mary Lou, possédaient une maison d'été sur un petit lac à plusieurs centaines de mètres plus loin sur la route. La maison à côté de celle-ci était propre par Ted Callas, le directeur de publicité de Wall Street Journal. Le vice-président exécutif du bureau, Buren McCormack, passait du temps à Twin Lakes pendant l'été, louant une place à ma tante.

En tant que garçon, je vois Kilgore et les membres de sa famille à Twin Lakes de temps en temps. Ils avaient une fille, Katherine, et un fils plus jeune, Jimmy. Je me souviens d'avoir lancé une balle de caoutchouc gonflable d'avant en arrière avec Bernard Kilgore lui-même sur la chaussée jusqu'au quai à côté de la place de ma tante.

Les Kilgores vivaient à Princeton, dans le New Jersey. Ils possédaient le journal Princeton Packet. Mary Lou s'est remarie après la mort de Barney. Katherine, un écrivain, se marie plus tard avec Alexander Cockburn, chroniqueur du journal de gauche. Ce mariage sans enfant a pris fin en divorce. Jimmy a géré le Pack Princeton.

Mon travail d'été au Wall Street Journal en 1960

Je venais de terminer mon deuxième année à Yale à l'été 1960. Ma mère a arrangé pour mon frère, Andy, et moi pour prendre des emplois d'été à New York City. Andy a travaillé à une maison de courtage, E.F. Hutton, et j'ai travaillé au Wall Street Journal en tant que copiste. L'adresse pourrait avoir été 44 Wall Street.

Le travail n'était pas trop exigeant. Nous avons copiés sur un banc derrière un mur à l'entrée du bureau principal du journal au troisième étage du bâtiment, à Wall Street, à plusieurs portes de la bourse de New York. M. Horstman était notre patron.

Warren Phillips était alors le rédacteur en chef du journal. Il m'a interviewé pour le travail. Sam Lesch, un ancien collègue du journal de ma mère qui est venu au Wall Street Journal avec sa recommandation, a dirigé le bureau. Les journalistes avaient tous des bureaux dans ce grand bureau et dans d'autres endroits au troisième étage.

Barney Kilgore et d'autres éditeurs supérieurs avaient des bureaux de plusieurs étages. J'ai vu Kilgore lui-même une seule fois comme il se tenait près de l'ascenseur du troisième étage. Il m'a fait une double prise en me voyant, puis je suis passé à me serrer la main. Je n'ai pas rencontré Kilgore à nouveau et je n'ai pas vu d'autres éditeurs qui avaient séjourné à Twin Lakes.

J'ai travaillé au Wall Street Journal pendant plusieurs mois. Principalement, mon travail consistait à ramasser des documents à divers endroits et à les remettre à un éditeur ou à un journaliste. Dans le processus, j'ai appris le nom des différents écrivains du personnel et où se trouvaient leurs bureaux.

Mon frère Andy et moi-même avons visité diverses personnes à New York que mon père connaissait, y compris le responsable de NBC (National Broadcasting Company). Il avait dirigé ABC quand il a lancé avec succès le spectacle Disneyland à American Motors. Ensuite, je suis resté à New York pendant plusieurs semaines après que Andy est revenu à Detroit. C'est alors que je me suis familiarisé avec Gail Worthman, la nièce de ma propriétaire dans le Bronx. Nous sommes restés en contact pour une grande partie de nos vies respectives.

En ce qui concerne le Wall Street Journal, je n'ai eu aucun contact direct avec ce journal ou l'un de ses éditeurs ou écrivains depuis le déménagement au Minnesota en janvier 1965. Même si je n'ai pas été abonné, j'ai eu l'occasion de lire ceci Excellent journal grâce à des abonnements de divers employeurs ou dans des bibliothèques.

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