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El Wall Street Journal y yo

 

El Wall Street Journal, publicado en la ciudad de Nueva York, está entre nuestros periódicos más grandes e influyentes. Con una circulación de 2,4 millones de suscriptores, es el periódico más grande de los Estados Unidos. Originalmente, se trataba de una pequeña publicación comercial. Bajo la dirección de editores personalmente conocidos por mí y mi familia, se convirtió en la publicación influyente que es hoy.

La carrera de mi padre

Mi padre (William Howard Taft McGaughey, Sr.) era redactor del periódico estudiantil en la Universidad Depauw en Greencastle, Indiana. Al graduarse en 1935, se unió al Wall Street Journal como reportero. Un editor en ese momento era otro graduado Depauw, Bernard ("Barney") Kilgore. Cuando mi padre recibió su diploma, Kilgore y algunos de los otros empleados realizaron una ceremonia simulada para él en las oficinas de los periódicos.

Kilgore se convirtió en el primer editor en 1941 y sirvió en esa capacidad hasta su muerte en 1967. La circulación del periódico aumentó de 33,000 a 1,1 millones durante ese tiempo.

Creo que mi padre se quedó en el Wall Street Journal por tres años. Fue nombrado editor de la banca. Luego fue a Western Electric para trabajar en relaciones públicas. Ese ambiente no le convenía, así que tomó un trabajo de relaciones públicas con la Asociación de Fabricantes de Automóviles en Detroit. Él y mi madre se casaron en Nueva York en noviembre de 1939, poco antes de ese movimiento.

Después de trabajar por más de una década en la Asociación de Fabricantes de Automóviles, mi padre siguió a su anterior jefe, George Romney, a Nash-Kelvinator Corporation, que se convirtió en American Motors (la cuarta compañía de automóviles más grande de los Estados Unidos). Se convirtió en vicepresidente encargado de las comunicaciones en 1956. En años posteriores, se desempeñó como vicepresidente senior de la Asociación Nacional de Fabricantes (NAM).

El enclave de Wall Street Journal en Twin Lakes en Pennsylvania

La familia Durham - mi madre nació y creció Joan Durham - tenía propiedades tanto en Milford, Pennsylvania, y en Twin Lakes, que estaba a ocho millas al noroeste. Para llegar allí, una condujo de Milford noroeste en la ruta 6 durante seis millas y luego se volvió hacia un camino más pequeño a la derecha que fue a Twin Lakes. El "lago grande", marcado por una señal al campo Sagamore, apareció después de una milla. Luego, después de otra milla, uno giró a la izquierda en un camino más pequeño marcado por una señal de arriba que fue etiquetada "entre los lagos".

La hermana de mi madre, Margaret o "tía Gret", vivía en una cabaña de troncos desde la entrada hasta la derecha, junto a "Little Lake". Había dos edificios más pequeños en ese sitio. Mi madre, mis hermanos y mi hermana solían permanecer en Pensilvania cada verano mientras mi padre permanecía en el trabajo en Detroit. Cada tarde íbamos a nadar. La propiedad de Durham tenía un muelle y un flotador en Little Lake.

Los editores de Wall Street Journal también tenían propiedades en el camino entre los lagos. Barney Kilgore y su esposa, Mary Lou, poseían una casa de verano en el pequeño lago, varios cientos de metros más allá. La casa al lado de ella era propia de Ted Callas, el gerente de publicidad del Wall Street Journal. La vicepresidenta ejecutiva del periódico, Buren McCormack, solía pasar tiempo en Twin Lakes durante el verano, alquilando un lugar de mi tía.

Cuando era niño, veía a Kilgore ya miembros de su familia en Twin Lakes de vez en cuando. Tenían una hija, Katherine, y un hijo menor, Jimmy. Recuerdo que una vez pateando una pelota de goma inflada de ida y vuelta con Bernard Kilgore mismo en el camino de entrada hasta el muelle al lado de lugar de mi tía.

Los Kilgores vivían en Princeton, Nueva Jersey. Ellos eran propietarios del periódico Princeton Packet. Mary Lou volvió a casarse después de la muerte de Barney. Katherine, un escritor, se casó más tarde con el columnista izquierdista del periódico, Alexander Cockburn. Ese matrimonio sin hijos terminó en divorcio. Jimmy ha manejado el paquete de Princeton.

Mi trabajo de verano en el Wall Street Journal en 1960

Acababa de terminar mi segundo año en Yale en el verano de 1960. Mi madre arregló para que mi hermano Andy y yo tomáramos trabajos de verano en la ciudad de Nueva York. Andy trabajó en una firma de corretaje, E.F. Hutton, y yo trabajaba en el Wall Street Journal como un copyboy. La dirección podría haber sido 44 Broad Street.

El trabajo no era demasiado exigente. Los copyboys nos sentábamos en un banco detrás de una pared en la entrada de la oficina de periódicos principal en el tercer piso del edificio de Wall Street, a varias puertas de la Bolsa de Nueva York. El señor Horstman era nuestro jefe.

Warren Phillips era entonces redactor jefe del periódico. Me entrevistó para el trabajo. Sam Lesch, un ex colega del periódico de mi madre que llegó al Wall Street Journal con su recomendación, dirigió la oficina. Todos los reporteros tenían escritorios en esa gran oficina y en otros lugares del tercer piso.

Barney Kilgore y otros editores principales tenían oficinas de varios pisos. Sólo vi a Kilgore una vez mientras estaba junto al ascensor del tercer piso. Él hizo una doble toma al verme y luego se acercó a estrechar mi mano. No encontré Kilgore de nuevo y tampoco vi ninguno de los otros editores que se habían alojado en Twin Lakes.

Trabajé en el Wall Street Journal durante varios meses. Principalmente mi trabajo consistía en recoger papeles en varios lugares y entregarlos a un editor o reportero. En el proceso, aprendí los nombres de los diversos escritores de personal y donde se encontraban sus escritorios.

Mi hermano Andy y yo visitamos a varias personas en Nueva York a quienes mi padre conocía, incluyendo al jefe de la NBC (National Broadcasting Company). Había dirigido a ABC cuando lanzó con éxito el programa de Disneyland a American Motors. Luego me quedé en Nueva York durante varias semanas después de que Andy volvió a Detroit. Fue entonces cuando conocí a Gail Worthman, sobrina de mi patrona en el Bronx. Nos hemos mantenido en contacto durante gran parte de nuestras respectivas vidas.

Con respecto al Wall Street Journal, no he tenido contacto directo con este periódico ni con ninguno de sus editores o escritores desde que me mudé a Minnesota en enero de 1965. Aunque no he sido suscriptor, he tenido una amplia oportunidad para leer esto Excelente periódico a través de suscripciones de diversos empleadores o en bibliotecas.

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